El Gas licuado de petr贸leo (GLP) tiene su origen entre el a帽o 1900 y 1912 en Estados Unidos, al comprobarse que la gasolina natural sin refinar ten铆a mucha tendencia a evaporarse debido a la presencia de materiales inestables en el combustible. Estos elementos no pod铆an ser obtenidos en estado l铆quido y eran gases altamente inflamables sin una utilidad pr谩ctica, por lo que se perd铆an en la atm贸sfera o se quemaban.

Alrededor de 1911, el qu铆mico de origen estadounidense Walter Snelling, demostr贸 que la evaporaci贸n se deb铆a al propano y butano que se hallaban presentes en la gasolina. No tard贸 en desarrollar un m茅todo sencillo con el que consegu铆a separar estos gases de la gasolina para posteriormente licuarlos a una presi贸n razonable, con lo que estos elementos se vaporizaban f谩cilmente al bajar la presi贸n.

Este descubrimiento marc贸 el inicio de un nuevo combustible que se denomin贸 Gas Licuado de Petr贸leo (GLP), el cual era capaz de transportarse como un l铆quido y de evaporarse como un gas.

En 1932 se aprob贸 la NFPA (National Fire Protection Asotiation) sobre gas licuado. A mediados de la d茅cada, se introdujo en Francia el GLP a trav茅s de una gran petrolera. Y en 1934 se vendi贸 el primer cilindro de GLP.

A finales de los a帽os 30 ya hab铆a varias compa帽铆as en el mercado. Se presentaron los primeros vagones para transporte GLP por ferrocarril mientras surg铆an grandes plantas de procesado y envasado por todo Estados Unidos.

El sector fue creciendo en las d茅cadas de los 40 y 50, al ritmo de la disponibilidad de las refiner铆as. Ya a partir de los 60, se construyeron nuevas refiner铆as y el gas贸leo desplaz贸 al carb贸n como combustible comercial. En menos de veinte a帽os se pas贸 de 300 mil a 11 millones de toneladas (1970).

Hasta ese momento, el mercado del gas era de 谩mbito local, en el que cada regi贸n ten铆a su propia estructura de precios y distribuci贸n. Durante los 50 ya se produjeron flujos entre Estados Unidos y Sudam茅rica.

Sin embargo, fue la crisis petrolera de 1973 la que marc贸 un antes y un despu茅s para la comercializaci贸n internacional del GLP. Los pa铆ses productores de petr贸leo entendieron el potencial econ贸mico de este combustible y empezaron a construir plantas de recuperaci贸n de l铆quidos. Entre 1975 y 1985 se expandi贸 de forma exagerada la capacidad exportadora de Oriente Medio que pas贸 de 6 a 30 millones a mediados de la d茅cada.

Se construyeron plantas de GLP en Australia, Indonesia, Argelia, el Mar del Norte y Venezuela, todos ellos pa铆ses productores.

En conjunto, podemos decir que la d茅cada de los 80 fueron los a帽os de m谩xima expansi贸n de las exportaciones de GLP en todo el mundo, convirtiendo este gas en un producto para un mercado global.

Actualmente, en nuestro pa铆s, podemos disfrutar de m谩s de 700 gasolineras con suministro de GLP disponible para disfrutar de los beneficios y ventajas que otorga el uso de este carburante, econ贸mico y ecol贸gico, como una alternativa real y eficiente a los combustibles tradicionales para la propulsi贸n de veh铆culos.